MOLENAARSGRAAF Lief! babywear & lifestyle uit Molenaarsgraaf is een van de drie 'jonge' bedrijven die zijn genomineerd voor de Ondernemersprijs Drechtstreek 2008 van de Kamer van Koophandel. De uitreiking heeft plaats op 6 januari in schouwburg Kunstmin.


            Yvonne Woudstra en John van den Herik zijn zelf verbaasd over de snelheid
            van het succes van hun bedrijf dat behalve kleding steeds meer producten
            aanbiedt. FOTO CEES SCHILTHUIZEN



Het is een typisch Nederlands plaatje. Een oude boerderij, weilanden en molens binnen handbereik. In het pand aan de Graafdijk West in Molenaarsgraaf is sinds mei van dit jaar baby-kleding en lifestyle bedrijf lief! gevestigd.

,,Een hele eer,'' noemt directeur John van den Herik de nominatie. ,,We hadden nooit verwacht dat het zo snel zou gaan met lief!'' Het bedrijf dat in 2005 werd opgericht groeit als kool. Nederland telt inmiddels tien winkels, en ook in België liggen baby's met de printen 'lief!' of 'stout' op hun shirtje in de wieg.

Ook buiten de Nederlandse taalgrens is het merk populair. Van den Herik: ,,We verbazen ons zelf ook over het buitenlandse succes. Er staan Nederlandse teksten op de shirtjes, maar blijkbaar spreekt dat toch aan. We werden in 2007 zelfs uitgenodigd om op een beurs in Dubai te staan. Vorige maand openden we onze eerste winkel in Saudi Arabië.''

Het bedrijf wil wel exclusief blijven. ,,Ons merk wordt alleen verkocht in de betere zaken en in onze eigen winkels natuurlijk,'' vertelt Van den Herik. ,,We willen niet te snel groeien, ook al worden we van alle kanten benaderd.''

Wel brengt het bedrijf steeds meer producten op de markt. Van poppen, servies, tafellinnen en dekbedden tot een lief!- tijdschrift, dat in april volgend jaar voor het eerst moet verschijnen. ,,Je kunt inmiddels heel de babykamer inrichten met lief!-spullen,'' vertelt Van den Herik. ,,In januari komen we met een eigen verflijn.''

Zijn echtgenote, Yvonne Woudstra, bedacht het concept voor lief! ,,Eigenlijk begon het als een soort hobby,'' vertelt Van den Herik. ,,We hebben samen twee kinderkledingmerken in de markt gezet, Bodean en Ducky Beau, en mijn vrouw wilde er nog iets naast gaan doen wat ze leuk vond. Ze had een idee in haar hoofd en ging het uitwerken. Het was niet bedoeld als iets commercieels. Het was een hobby, dus ze wilde er geen geld mee verdienen.'' Maar de interesse was enorm. ,,We hebben nu zelfs onze andere merken verkocht, zodat we ons volledig op lief! kunnen toeleggen. Het gaat in een sneltreinvaart door, dus we willen ons echt hier op focussen.''

In de oude boerderij werken zo'n dertig mensen. ,,We hebben een afdeling styling, inkoop, marketing, verkoop. Het is een hele ploeg mensen bij elkaar.'' De producten van lief! zijn namelijk niet alleen in de lief!-winkels te koop, er is ook een webwinkel, via verschillende dealers kan kleding worden gekocht en er zijn franchisewinkels. Van den Herik: ,,We zaten eerst in een pand in Sliedrecht, maar daar zijn we letterlijk uitgegroeid.''


'Hier haal je een stukje Holland in huis'


Het pand waarin het hoofdkantoor nu is gevestigd, is aangekleed in lief!-stijl. Felle kleuren, vrolijke contrasten en Hollandse motiefjes. ,,Alles straalt hier lief! uit. Als er mensen uit het buitenland komen, begrijpen ze het concept al voor ze de spullen hebben gezien. Bij ons haal je echt een stukje Holland in huis.'' De nominatie voor de Ondernemersprijs is een echte opsteker, vindt Van den Herik. ,,Het is een stukje erkenning. We zijn er erg blij mee. Maar, zo'n nominatie wil niet zeggen dat we ons doel hebben bereikt. Dat we er al zijn. In de toekomst kun je nog veel van lief! verwachten. We zijn eigenlijk nog maar net begonnen.''


Orange Babies - 'Met onze stichting willen we graag wat terug doen'


Wie een product van lief! koopt, steunt Orange Babies, een stichting die in Afrika (zwangere) vrouwen met HIV en hun kinderen helpt. Directeur John van den Herik: ,,We hebben veel gereisd, veel ellende gezien in de wereld en wilden graag wat terug doen.'' Een kleine stichting had bij het echtpaar de voorkeur. ,,We willen dat er concrete dingen met het geld gebeurt en we willen er eigenlijk ook over kunnen meebeslissen. Orange Babies is precies het goede doel dat bij lief! past.'' Met het geld van lief! is onder meer het weeshuis Baby Haven in Namibië gerealiseerd. Lief!-initiatiefneemster Yvonne Woudstra opende met Orange Babies-ambassadrice Caroline Tensen Village Hope, waar de stichting kinderen tot 18 jaar opvangt. Van den Herik: ,, We zijn zelf ook gaan kijken bij de projecten en bij Baby Haven zaten toen allemaal kindjes met een felroze lief!-shirt aan. Dat was echt geweldig.''

I: www.lieflifestyle.nl






Bron: AD NieuwsMedia 18-12-2008

Word ook MeerBusiness member!Word ook Member! Aanmelden nieuwsbriefNieuwsbrief
Facebook Twitter LinkedIn YouTube
Kies uw regio
MeerBusiness Nieuws
MeerBusiness Nieuws RSS
Open dagen Multibox Kerkeplaat
DORDRECHT Op 26 en 27 augustus organiseert Multibox Open Dagen bij de vestiging.
Lees meer...
Nachtafsluiting Papendrechtse brug (N3) richting Dordrecht
DRECHTSTEDEN Brug in nacht zaterdag 12 augustus op zondag 13 augustus gesloten.
Lees meer...
Nieuw hoofdkantoor voor Fokker in Papendrecht
PAPENDRECHT De nieuwbouw biedt ruimte aan zo'n 500 mensen.
Lees meer...
Genomineerden Innovation Award ZHZ bekend
DRECHTSTEDEN Iv-Infra en Veth Propulsion zijn de genomineerden.
Lees meer...
Na KPN WK Shorttrack ook ISU World Cup Shorttrack 2017 en ISU EK Shorttrack 2019 naar Dordrecht
DORDRECHT Shorttrack niet meer weg te denken uit Nederland.
Lees meer...
   
Meer nieuws items
MeerBusiness Agenda
MeerBusiness Agenda RSS
Datum: 31-08-2017
Aftersummerborrel MeerBusiness ZHZ
Lees meer...
Datum: 05-09-2017
Bijeenkomst InnerCircle MeerBusiness ZHZ
Lees meer...
Datum: 11-09-2017
Bijeenkomst Contact Jonge Bedrijven Drechtsteden
Lees meer...
Datum: 12-09-2017
Ondernemerscollege Balanslezen Hoek en Blok
Lees meer...
Datum: 14-09-2017
Netwerkbijeenkomst IKG met Spreker
Lees meer...
Datum: 16-09-2017
Viering 115-jarig bestaan DOV
Lees meer...
Datum: 19-09-2017
Ondernemerscollege Balanslezen Hoek en Blok
Lees meer...
Datum: 20-09-2017
Bijeenkomst Federatie ondernemersverenigingen Drechtsteden
Lees meer...
Datum: 20-09-2017
Het Miloenenontbijt Rotterdam VNO-NCW ism ING en PwC
Lees meer...
Datum: 20-09-2017
AV: Miljoenenontbijt VNO-NCW ism NCD
Lees meer...
   
Meer agenda items
MeerBusiness Twitter

Tweets by MeerBusinessZHZ
MeerBusiness Blog
Op zoek naar een mentale uitdaging!
Tips van Karin Fehling voor een andere mindset.
Lees meer...
Tips bij het kiezen van een incassopartner
Alex Wijnhold geeft u in deze blog tips die u kunt gebruiken bij het invullen va...
Lees meer...
Ambtenaren verlekkeren zich aan gevoelige privégegevens van bekende Nederlanders
Ambtenaren zien regelmatig voor de 'fun' informatie inzien.
Lees meer...
Frankeermachine: wat betekent hij voor mij?
Lees verder om te kijken welk gemak en financieel voordeel de frankeermachine u ...
Lees meer...
Obermann, een topman voor drie weken
Je droomt er wel eens van, een werkgever die zegt dat je voor hem mag komen werk...
Lees meer...
   
Meer blog items